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[八卦巷議] 美國如何處理冤假錯案

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發表于 2014-11-17 08:43:01 | 只看該作者 回帖獎勵 |倒序瀏覽 |閱讀模式
一位美國學者曾戲謔地說:“在法律領域,我們在很多方面都有豐富的經驗,包括制造冤假錯案。”這并不是開玩笑。雖然沒有官方統計數據,但根據密歇根大學洗冤登記中心的統計,自1998年以來,全美已有1473名蒙冤入獄者得以平反,僅2013年就有87起。相比美國200多萬在押犯,這個數字似乎并不多。不過任何人都會問的一個問題是:除了已經確認的冤案,究竟還有多少人蒙冤在押?一個更為艱難的問題則是:究竟有多少人已蒙冤死亡?
  冤案何以發生?如果就中國而言,最大的問題可能是刑訊逼供。不過在美國,因為沉默權制度的確立,只有不到15%的案件存在虛假的認罪供述。然而這并不是說美國的警察沒有問題,實際上,有將近一半的冤案與偵控人員濫用權力有關,其中既包括對被告人的逼供和誘供,也包括炮制虛假的物證、書證乃至證人人言,或是隱匿對被告人有利的證據。
  除此之外,冤案的一大誘因是目擊證人的錯誤指控,占比達到35%以上。當然,一起冤案的產生往往不能歸因于單個因素,而經常是警察權濫用、檢察官瀆職、證人作偽證和物證檢驗有瑕疵等多重因素綜合作用的結果。
  冤案又是如何得以平反呢?就中國的情況看來,冤案曝光幾乎不外乎兩個原因:一是真兇落網,二是死者復生。前者如杜培武、聶樹斌、呼格吉勒圖等案,后者如佘祥林和趙作海等案。至于像念斌、吳昌龍等因為證據不足而最終被判無罪者,一是為數不多,二是因為最近幾年司法機關的觀念轉變,可能并不具有代表性。
  就美國的冤案統計來看,最典型的平反方式是DNA檢測,尤其是對上世紀七八十年代的眾多殺人、強奸等惡性案件進行補充DNA比對。截止2014年11月,全美共有321起案件因DNA檢測而平反,其中20名被告人正在等候執行死刑。在這321人當中,蒙冤入獄時的平均年齡是27歲,待到平反時,平均年齡已超過40歲,人均冤獄時間為13.5年。不過隨著時間的推移,依賴DNA技術平反的案件已逐年減少,2013年僅有18起。畢竟在九十年代以后,DNA檢測已經成為重罪案件的標準程序,警方犯錯的幾率因此大幅降低。
  然而并不是每個案件都有DNA證據。比如在大量的槍殺案中,罪犯與被害人并無身體接觸,也不曾留下任何血跡或毛發等DNA樣本。一旦客觀證據缺乏,警察辦案的難度必然增大,不得不更多依靠證人證言等主觀證據定案。但是一旦被告人被錯誤定罪,想要翻案的難度也大增,除非找到非常有力的證據證明證人說謊。比如最近在紐約布魯克林區平反的一起冤案,被告人羅根17年前因為槍殺他人被判刑25年,檢察官今年對案件復查時發現,唯一聲稱目擊羅根殺人的證人在案發當天居然被押在看守所,幾乎不可能目擊該案,而且偵查實驗也表明,她所描述的目擊經過“在物理上是不可能的”。有鑒于此,檢察官提請法院撤銷對羅根的定罪,讓其得以在17年后重獲自由。
  冤案已發生,批評和反思固然重要,然而最為緊迫的任務卻是洗冤,尤其是對那些依然在押的被告人而言。然而不管在哪個國家,要讓司法機關自己糾正過去的錯誤,尤其是可能牽涉到個人責任和巨額賠償的嚴重錯誤,往往都是萬分艱難。就以布魯克林區為例,前任檢察長海尼斯在任二十余年,在其早年任期中,犯罪高發再加上DNA未普及,不少案件可能都有瑕疵。進入新世紀以后,全國性的洗冤呼聲一浪高過一浪,不少案件當事人及親屬也頻頻提起申訴。然而自我糾錯總非易事,海尼斯雖然任命兩位檢察官組建案件復查小組,但或多或少只是裝模作樣,以致被批評為“時尚裝飾品”。正是因為諸多爭議,海尼斯在2013年的檢察長選舉中敗陣,刑辯律師湯普森成為布魯克林第一任黑人檢察長。
  湯普森上任之后,一方面迅速“打掃屋子”,把一些爭議纏身的檢察官掃地出門,另一方面痛下決心,正視前任乃至前前任可能辦下的冤案,逐一復查并及時提請法院撤銷有問題的判決。短短十個月之內,已有九名被告人獲得平反,另有上百起案件正在審查當中。一時間,布魯克林被稱為全美洗冤行動的中心,受到全國各地的廣泛關注。從當事人及公眾的反應看,雖然對于司法系統之前的錯誤憤怒不已,但也紛紛贊揚新任檢察長的勇氣和效率。或許正如湯普森所言,洗冤的目的固然是歸還蒙冤者應得的自由,但更重要的是恢復公眾對于司法系統的信心。
  但稍有社會經驗者均知,并不是每一個聲稱蒙冤的人都是無罪的。有學者說道,罪犯也許啥都沒有,但卻有的是時間,一旦發現有一丁點機會,可能都會蜂擁而上主張自己無罪。其實在布魯克林檢察署已經復查完畢的案件中,雖然有9起案件被認定為冤案,卻有17起案件確認沒有問題。那么,布魯克林檢察署是如何甄別真假冤案的呢?
  首先,湯普森在檢察署內部設立一個獨立的案件復審小組,專司申訴案件和存疑舊案的審查工作。該小組原有2人,湯普森一上任就增至10人,而且主要是外來力量,避免因人際關系影響復查工作。于是當別的檢察官都在盡力將犯人送進監獄的時候,這10名檢察官的唯一目的卻是把人從監獄里撈出來。除此之外,為了協助案件復查小組的工作,檢察署還為其專門配備充分的調查員和技術專家。
  其次,湯普森聘請哈佛大學法學院的一名終身教授薩利文擔任案件復查小組的特別顧問,負責設定復查標準、總結復查經驗、提出改進措施等,并承諾確保其獨立性。薩利文在哈佛就主持其刑事司法項目,并有長期的刑事指控及辯護經驗。按照湯普森的說法,薩利文的背景和經驗使其成為案件復查工作的不二人選。
  再次,湯普森在案件復審小組之外,還專門設立一個完全獨立的三人評估委員會,由知名刑辯律師組成。該委員會負責評估案件復審小組的結案報告,再向湯普森提出具體建議。如此一來,復審小組的工作本身也受到嚴格且專業的監督。
  最后,必須要說明的是,并不是只有檢察署一家在從事洗冤工作。對于冤案介入最深入、最廣泛的力量,可能要數美國的諸多大學和非政府組織(NGO)。以密歇根大學、西北大學為代表的頂尖法學院不僅建立起全國性的冤案數據庫,還直接參與眾多冤案的平反過程。比如在伊利諾伊州,幾乎每一起平反的冤案背后都有法學院志愿者的身影。眾多律師也紛紛參與各地的洗冤項目,為蒙冤當事人提供法律援助。在此過程中,媒體的呼吁和報道也是功不可沒。可以說,過去20余年間能有1400多人重獲自由,完全是司法機關、法學院、律師、媒體乃至全社會的合力所致。
  當然,洗冤的目的不僅僅是糾正錯誤,更重要的是避免未來再犯同樣的錯誤。如何從冤案中反思,進而完善刑事司法系統,正是當下全美的一個熱門話題。從學術界到實務界,關于DNA證據的使用、目擊證人證言的甄別、列隊指認或照片指認的瑕疵、訊問技巧的把握等,都有一系列的反思和改革。甚至于在伊利諾伊州,很大程度上因為冤案導致的錯殺,使得該州最終于2011年決定廢除死刑。
  站在中國的立場,反觀美國處理冤獄的經驗教訓,有些東西固然無法照搬,比如通過選舉讓“屁股決定腦袋”的檢察長下臺,換人來查辦前任留下的爛攤子。但至少有以下幾點可供參考:一是透明性,既允許法學專家、刑辯律師等力量直接介入個案的審查和制度的重建,也允許媒體深度報道個案并促進整個社會的反思。
  二是獨立性,對冤案的審查最容易遭到冤案制造者或責任者的阻撓,自己人查自己人終歸不是解決問題的最佳辦法。如果能像布魯克林檢察署那樣,在內設單獨的案件復查機構之外,再加上完全獨立的專家顧問和評估小組,可能才會更有成效。
  三是多元性,即在司法機關和當事人之外,廣泛動員法學院、律師、媒體和NGO的參與,既能充實辦案力量,也能強化對刑事司法的監督,更能逐漸轉變全社會的嚴刑峻法觀念,提升疑罪從無、非法證據排除等程序正義理念的接受程度。(文/蘭榮杰 西南財經大學法學院副教授)



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